وقعت هونج كونج اتفاقيتي تجارة حرة واستثمار مع رابطة دول جنوب شرق آسيا (آسيان) فيما وصفه أحد مسؤولين الجزيرة بأنه صوت اعتراض "واضح ومدو" على تنامى الحماية التجارية في المنطقة.

وقال إدوارد ياو وزير التجارة والتنمية في هونج كونج إن الاتفاقيتين تتوجان محادثات استمرت لثلاث سنوات ومن المتوقع سريانهما من أول يناير كانون الثاني 2019 على أقرب تقدير حيث تهدفان لتحقيق تكامل "أعمق وأجرأ" للأسواق مع دول الرابطة.

وقال يو "في مواجهة توجهات الحماية التجارية بأجزاء أخرى من العالم فإن الاتفاقيتين صوت واضح ومدو من الجميع هنا من أجل تجارة أكثر انفتاحا وحرية".

بلغ إجمالي حجم التجارة السلعية بين هونج كونج وآسيان 833 مليار دولار هونج كونج، ما يعادل 107 مليارات دولار العام الماضي بحسب الأرقام الرسمية بينما بلغت تجارة الخدمات 121 مليار دولار هونج كونج، ما يعادل 16 مليار دولار في 2015.

وجرى توقيع اتفاق آسيان هونج كونج الصين للتجارة الحرة على هامش قمة آسيان في مانيلا عاصمة الفلبين.