.
.
.
.

"تنين الوحل".. وفاة مأساوية لكائن ضخم عليه ريش

نشر في: آخر تحديث:

في غابة استوائية رطبة في جنوب الصين منذ دهور خلت، أصبح ديناصور يشبه الطائر على نحو لافت وله ذراعان كالجناحين ومنقار بلا أسنان وقمة تشبه القبة على رأسه محاصراً في الوحل ومات بعد أن حاول سدى تحرير نفسه.

وقال علماء الخميس إن عمالاً كانوا يفجرون صخرة خلال بنائهم مدرسة قرب مدينة قانتشو اكتشفوا حفرية محفوظة بشكل جيد لديناصور يقارب طوله المترين ويلقب بـ"تنين الوحل" لا تزال في ذلك الوضع الأصلي الغريب.

وعاش ذلك الكائن الذي يعود للعصر الطباشيري (الكريتاسي) ويسمى تونجتيانلونج ليموسوس قبل 66 مليوناً إلى 72 مليون سنة في نهاية فترة هيمنة الديناصورات على الأرض التي استمرت أكثر من 160 مليون عام. وكان عضواً في فصيلة تسمى أوفيرابتوروسور وهي أقرب فصائل الديناصورات نسباً للطيور والتي تطورت من ديناصورات صغيرة ذات ريش.

رسم توضيحي لتطور ديناصور إلى طائر.. ربما لا يطير
رسم توضيحي لتطور ديناصور إلى طائر.. ربما لا يطير

وقال عالم الحفريات ستيف بروسات من جامعة أدنبرة باسكتلندا الذي عمل على الدراسة التي نشرت في دورية ساينتيفيك ريبورتس العلمية إن الحفرية تزيد من فهم تطور الديناصورات قبيل تعرضها للدمار.

وأضاف بروسات أن اكتشاف تونجتيانلونج وخمسة ديناصورات أخرى من فصيلة أوفيرابتوروسور في جنوب الصين أظهر أن هذه الفصيلة كانت لا تزال في حالة ازدهار وتنوع خلال البضعة ملايين سنة الأخيرة قبل أن يضرب كويكب الأرض قبل نحو 66 مليون عام ليمحو الديناصورات من على ظهرها.

وأوضح "حقيقة أنه كان هناك عدد كبير منها تعد دليلاً على كيف أن الديناصورات كانت في حالة جيدة تماماً حتى النهاية".

وحافظت الحفرية على لحظة مأساوية للأجيال القادمة.

وتابع بروسات "رقبته مقوسة ورأسه مدبب وذراعاه ممدودتان على الجانبين. إنه وضع غريب للجسد".

هيكل عظمي لديناصور في متحف
هيكل عظمي لديناصور في متحف

وذكر بروسات أن حقيقة العثور على الحفرية في صخرة تشكلت من الوحل وهيكله العظمي في حالة ممتازة يشير إلى أن الديناصور تقطعت به السبل في الوحل وحاول أن يحرر نفسه لكنه نفق ودفن. ويعني اسمه العلمي "التنين الموحل على الطريق إلى الجنة" تكريما له على كيفية هلاكه.

وتونجتيانلونج كان يتغذى على النباتات والحيوانات وله ساقان وقمة عظمية أعلى جمجمته القصيرة المدببة والتي كانت تستخدم فيما يبدو لأغراض الاستعراض لجذب الإناث وترويع الخصوم.

وكان بذراعيه على الأرجح ريش يشبه ريش الطيور بعضه فوق بعض مثل الجناح غير أنه لم يتمكن من الطيران.

وقال بروسات "إذا رأيت ‬‬تنين الوحل‭‭ ‬‬حياً لربما قلت ‬‬هذا طائر ضخم شكله مضحك‭".